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【戲院歷史】普慶戲院——一百年前九龍的第一間戲院

油尖旺戲院林立,總有一間喺左近,但百多年前就沒這樣方便了,全九龍只有一間戲院,就是今日逸東酒店的前身——普慶戲院,雖然都叫戲院,但當時看的並非電影,而是粵劇,到底這個地方如何成為普慶,又如何轉變成逸東?就讓我們一齊看看這片地百年來的轉變吧。

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第一代(19世紀末至1927):簡陋的戲棚

普慶戲院最早在19世紀末、20世紀初已經供人前來看戲,最初只是一間在矮平房內搭建戲棚讓粵劇大老倌做戲,也有石桌石椅讓觀眾使用。1902年前更有一口井水,觀眾或戲班可以解解渴,不過後來受污染了不能飲用。據說由於交通不便,不少粵劇會通宵表演,觀眾便不用趕尾班車,可以睇戲直到頭班車。

可是平房過於殘舊,政府部門多次要求普慶東主吳啟榮改善,1918年因欠缺水桶防火而被法庭罰款35元,1925年更被工務司勒令拆毀重建,但吳啓榮找來當時華人代表周壽臣及羅旭和代為求情,暫緩清拆令到1927年才進行重建。

普慶戲院重建新聞。(圖片來源:香港工商日報, 1927-02-22)

第二代(1928至1955):外型像羅馬建築物的戲院

普慶戲院重建之後,由一所破舊平房搖身一變成為新古典主義的三段式戲院。底層是粗面石堆砌出來,中間有兩層樓高的愛奧尼亞式巨柱,牆上亦有雕刻裝飾,建有三角形樓頂,頓時成為彌敦道最宏偉建築物,戲院外牆可以掛上大型花牌,為西式建築添上中式裝飾,充滿香港特色。

新古典主義的普慶戲院。

薜覺先、紅線女、馬師曾等粵劇名伶經常在普慶演出,成為九龍的粵劇文化中心。1939年全港粵劇界宣誓支持國民政府抗日,由陳策將軍監誓,選址就是在普慶戲院。

除了有粵劇演出外,普慶戲院亦開始播放電影,並配置美國聲機、大銀幕和新式坐椅,1933年8月得到聯華影片公司給予九龍播映權,首次播放萬國電影節中國參賽電影「都會的早晨」,場場爆滿,普慶立即由次級戲院變成香港頂級戲院。

戲院門前的大型花牌。(圖片來源:snappy香港街景照片資料庫)

會為英女皇壽辰慶祝。

1955年業主決定把戲院拆卸,重建成一座11層樓高的大廈。

第三代(1957-1987):商場內的左派戲院

經改建後,普慶大廈內有新型戲院和電影院外,新設百貨公司、大酒家、冰室、酒店、公共桌球室及停車場,全棟冷氣開放。戲院佔地有一萬多尺,1800多個乳膠座位,而放映機則是新穎的柏力斯X -L型號,影像十分細緻。

突然染紅的普慶戲院。(大公報, 1972-10-01)

六十年代,中共在香港大肆購買戲院,普慶戲院就是其中之一。在它被左派買起之後,美國八大製片商立即停止合作,而戲院則多了粵劇、京劇、中國雜耍等表演。同時,普慶亦成為左派在香港舉辦慶典的地方,包括1972年中國十一國慶及1975年三八婦女節慶祝典禮。

70年代的普慶戲院仍有部份西方電影上映。(圖片來源:Printerest)

到了八十年代,大廈再次變得殘舊,所以戲院再次重建。最後鷹君集團中標,大廈改建為逸東酒店及普慶廣場,戲院曾經以迷你戲院方式在商場內延續,可是香港電影業低迷,戲院至2002年結業。

至於逸東酒店就在2010年翻新,現時酒店內有一所普慶餐廳,算是為這屹立彌敦道多年戲院作一個紀念。

普慶餐廳。(圖片來源:Openrice)

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• 9 月 14, 2020


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