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【駐港英軍】跑山多過你行路的啹喀兵

啹喀兵,殖民時期守衛香港邊界的勇士。他們以命相搏,為香港的和平出過不少力。然而,他們的歷史,卻被大多數人遺忘。

啹喀兵,「啹喀」之名取自八世紀尼泊爾印度戰士聖徒宗師Gorkhanath。一出生便被高山環繞,受天氣變化之苦的尼泊爾人,由此鍛練出非常人能比的適應力,加上嚴格的紀律和軍事訓練,啹喀兵團初步成型。

成為啹喀兵也不是「想」就可以做。首先,尼泊爾男性必需是「純潔的人」,出生至種姓制度中的頭三級。之後,啹喀兵對男性的身高、體重和胸圍都有要求,亦要通過體能、英語和數學測試。雖然要求嚴格,但當啹喀兵的待遇遠比放牧和耕作好,自然吸引不少男性加入。

啹喀的選拔十分嚴格。(圖片來源:http://gurkhastories.com/gurhka-history/)

英勇善戰的啹喀軍團,形象就是來自英軍啹喀兵。啹喀兵本是東印度公司的傭兵。後來,1812年,英屬印度入侵尼泊爾,尼泊爾的啹喀兵無懼英軍入侵,死守崗位。雖然尼泊爾戰敗,但啹喀兵贏得英軍的掌聲。其後1916年的《薩高利條約》(Treaty of Sugauli)允許英軍徵召啹喀兵入伍,自始啹喀兵便派到英國的殖民地及參與了一戰、二戰等多場英國參與的戰爭。

啹喀兵於1948年隨英國陸軍來到香港,即使已是世界大戰之後,啹喀兵依然沒有鬆懈,繼續嚴格的訓練。因著這種絕對服從的態度和精益求精的精神,啹喀兵擔當最危險的任務—守衛香港邊界。他們要到邊境進行緊密監視,亦要在偏僻地區巡邏。他們面對的是凶狠的非法入境者,他們卻不能殺死非法入境者,不能對以命相搏的亡命之徒下殺手,這是走在死亡邊緣的任務。

在九龍剛下船的啹喀兵。(圖片來源:Gwulo)

查理斯王子檢閱英皇愛德華七世第二啹喀來褔槍團(圖片來源:香港圖書館)

駐守邊境的啹喀兵。(圖片來源:AsiaTime)

在六七暴動時,一批中共民兵入侵沙頭角邊境與香港警方駁火,導致五名警察死亡。政府亦速速派啹喀兵前往駐守,站在戰事的前線。

除了堵截非法入境者之外,啹喀兵也為社區事務和公益作出不少貢獻。每年夏天,香港受颱風侵襲,啹喀兵會走到户外到處呼籲市民回到安全地方,也會清理倒塌大樹。啹喀工兵團為「少年警訊」搭健房舍,也幫助架設稔灣橋。行山人士的盛事,下個月即將舉行的樂施毅行者,也是源自啹喀兵的步行籌款。

啹喀兵參與越野比賽。(圖片來源:樂施毅行者)

再後來,香港回歸,英國撤兵。作為僱傭兵,啹喀兵沒有得到和英藉士兵相等的地位。英國政府沒有安置他們,而特區政府也只是給了他們香港永久居民身分證和居港權。他們曾經為香港盡心盡力,卻成為了香港的少數族裔,成為被世人漠視的一群。

他們是外人?不,他們是自己人。

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軍事

• 十月 3, 2018


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