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【皇后像廣場】說好的皇后呢?

小時候我們可能都聽過一道智力題,小玩伴興致勃勃地問:「皇后似咩呀?係廣場呀,因為皇后像廣場!」可是,今天的皇后像廣場已失去原來放置的「皇后」像,只剩下一個男人的銅像,看著中環的人來人往。那個銅像其實是昔日的匯豐大班昃臣爵士(Sir Thomas Jackson)的銅像,那麼「皇后」的銅像呢?

首先要說明一下,所謂的「皇后像」,其實是指英國維多利亞女王的銅像。由於翻譯錯誤,因此皇后像、皇后大道中等以維多利亞女王命名的事物均以皇后為譯名。在十九世紀,港英政府為了紀念維多利亞女王登基六十週年,便鑄造了一個女王的銅像,並於1896年進行開幕儀式。銅像被安放在一個拱形的亭子內,亭中的女王坐在高處觀看著香港的變遷。當時的皇后像廣場有第一代皇后碼頭、皇后行和太子行等建築相伴,形成眾星拱月的格局,因此廣場給予人一種肅穆莊嚴的感覺,以顯示皇權的至高無上。其後,廣場更添加了多名英國皇室成員的銅像,例如愛德華七世和雅麗珊皇后、喬治五世和瑪麗皇后。

描繪了戰前皇后像廣場的明信片(圖片來源:太陽報)

皇后像廣場原有的銅像分佈圖。(圖片來源:《香港歷史散步 》)

可惜好景不常,到了第二次世界大戰,皇后像及其他銅像不幸地被綁架了。上段提及皇后像象徵著英國對香港有絕對的管治權,故此日本軍隊侵略香港時,定要拿走皇后像作戰利品。而原本安放銅像的亭子亦被日軍毀壞,日軍放置了刻有《佔領香港告諭》的石碑,以昭示天下日軍已佔領香港。這個舉動使得皇后像廣場昔日的光輝和嚴肅蕩然無存。

刻有《佔領香港告諭》的石碑 (圖片來源:AM730)

值得留意的是,除了皇后像之外,中環的匯豐銀行總部門前兩個獅子銅像和昃臣銅像亦一同被運往日本橫濱的倉庫,準備鎔鑄為兵器。幸好戰後這幾個銅像又運回了香港,皇后像就搬到了維多利亞公園,昃臣和兩頭獅子的銅像就分別安放在皇后像廣場和匯豐銀行總部門口。現在還可以看到獅子銅像身上的彈痕呢!

匯豐獅子身上的彈痕 (圖片來源:蘋果日報)

順帶一提,其實戰前安放在皇后像廣場一帶的不止上述銅像。香港詩人鷗外鷗先生在《和平的礎石》提到當時的皇后像廣場一帶亦擺放了其他皇室成員和港督的銅像。

「香港總督的一人/思慮着什麽呢/憂愁着什麽的樣子/嚮住了遠方/不敢說出他的名字/金屬了的總督/是否懷疑巍巍高聳在亞洲風雲下的/休戰紀念坊呢/奠和平的礎石於此地嗎/那樣想着而不瞑目的總督/日夕踞坐在花崗岩上永久地支着腮」就是形容著香港總督梅含理銅像的姿態。

總督梅含理的銅像(圖片來源:阿群帶路)

至於戰後,英國的殖民政策不再講求絕對的控制,因此戰後的香港開始抹去了殖民地色彩。由於皇后像搬遷到維多利亞公園,皇后像廣場就變成人人皆可使用的空間。而權傾一時的維多利亞女王,亦由看著香港經濟中心的繁華,變成一個與民同樂的歷史人物,在維多利亞公園內悄然安坐。

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中西區日軍

• 七月 9, 2018


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