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【港識.東方之珠遊記】19世紀的女性旅行家 – Isabella Bird

小鳥小姐係上世紀的旅行KOL*,四處周遊列國,去過的地方分分鐘多過你同我。想當年的女性大多安坐家中,日常就是處理家務。現在流行的一人旅行在當時的女性來說真是痴人說夢。而作為女性旅行家的小鳥小姐就完全是當時女性的偶像。她的作品風靡萬千讀者,連英國總理都是她的粉絲。

小鳥小姐的英姿 ( 圖片來源﹕南華早報)

來自英國的她曾經誤闖甲午戰爭時候的韓國,後來到中國避難。在中國又遇上洪水,村莊內又有瘧疾傳播,更因外國人身份被村民襲擊而受傷。總括而言,她是一個運氣麻麻的人,而在1878年12月27日,她便來到香港。在來港途中,作為一個專業的旅行KOL,試下乘坐廉價輪船寫篇心得都好合理阿,所以小鳥登上了又污糟又凍又舊的Volga輪船?就是這樣她便踏上了無盡的中伏旅途。

小鳥小姐在太平山區的留影(圖片來源﹕南華早報)

  小鳥小姐雖然只在港逗留了三天,但留下詳細記錄,改變了西方社會對香港的印象。初到香港,她就讚賞香港的海岸美得超乎想像,有茂密的樹木、飄揚的英國旗、巨大的教堂、政府大樓等建築。但當她要上岸時,一如她昔日的壞運氣,她便親眼見證了一場嚴重火災的發生。火災之下難民湧上船隻,街道因火災而滿目瘡痍,上百建築物受破壞。消防隊努力救火,而港督軒尼詩就坐在椅子上食花生。有趣的是,這場火災於大多記錄中也被遺忘,可能這樣的火災在當時的香港已經見怪不怪。她讚揚了香港為英國帶來商業利益的貢獻,蔚藍的海岸與舒適天氣。同時亦記錄華洋雜處下,當時香港人對歐洲人極不友善,不喜英語,罪惡頻生。

小鳥小姐所見的大火 (圖片來源﹕Gwulo)

  作為一個旅行家,她悄悄的來,也悄悄的走了,只留下三日與香港相關的記錄。但這些記錄也形成了當時歐洲人對香港的想像,一個排外,但海岸優美、英國遠東的重要殖民地。

*KOL即是Key Opinion Leader的簡稱,中文譯名是「關鍵意見領袖」。在網絡世界,與KOL近似的說法是「網絡紅人」,不過兩者並不完全一樣。

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旅遊東方之珠遊記火災軒尼詩

• 三月 22, 2017


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