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【港識.交通達人】日曬雨淋的沙頭角支線

「由於等候訊號關係⋯」、「由於前面月台列車尚未開出⋯」,我們現在搭港鐵,不時要面對列車延誤、列車故障和在車廂內被夾成沙甸魚罐頭等等的挑戰。但原來在一百年前的香港,乘客搭火車不但要日曬雨淋,還有跌落路軌的風險,是那一條鐵路這樣玩命?九廣鐵路的沙頭角支線是也!

沙頭角支線最先是在1911年由北約理民府和九鐵工程師建議政府修建的。起初的時候,政府是大力支持的。因為政府希望鐵路交通將來可以連貫到惠州,實行「小明上惠州」,把粉嶺站打造成新界東北的交通樞紐,將來更可連接屯門、青山一帶。可是政府的惠州計劃一出爐,便被清政府淋了一盤冷水,表示沒有興趣,不久清政府更倒台了。自此,政府便不太願意投資在沙頭角支線身上。

沙頭角支線的路線圖(圖片來源﹕KCR)

儘管如此,鐵路還是如期建造,只是為了「慳得就慳」,九廣鐵路用盡頭腦。他們先把九鐵主線更換路軌工程後本來要棄置的兩英吋窄軌當作支線的路軌,而且只能單軌行車。後來又把工場內的小型卡車當作乘客車卡,由 W.G.Bagnall 0-4-47型蒸氣火車頭拉動,由於車卡沒有上蓋,所以乘客不但要日曬雨淋,一不留神更會跌落路軌。

當年坐火車是這樣坐的(圖片來源﹕https://hkrailway.org/)

萬事俱備,1912年4月1日沙頭角支線全面通車,支線全長約11.6公里,共設有粉嶺、洪嶺(又稱孔嶺)、禾坑、石涌凹和沙頭角站。全程需要乘坐55分鐘,而票價是2角。沙頭角站設在車坪街,位近「東和墟」,方便鄉民外出及貿易。不過起初鐵路並不受歡迎,一來建鐵路時搬遷了不少山墳,二來鐵路收費亦不便宜,所以乘載人數並不高。

粉嶺站的與沙頭角支線。(圖片來源﹕http://hongkongsoul.blogspot.hk/)

後來,九鐵改善了票務安排和把車卡加上帆布,又把鐵路用作運貨,沙頭角支線的使用量才有所改善。可是在1927年的時候,政府建成了沙頭角公路,搶了不少乘客。由於使用量不足,沙頭角鐵路最後在1928年正式完結它的使命。

我們上回說到了戰後的和合石支線並沒有太多遺跡留了下來,但年代更久遠的沙頭角支線卻有不少東西留了下來。當中兩部蒸氣火車頭在支線結束後賣到菲律賓的甘蔗園,後來1995年時九鐵把它們購回並復修,其中一部放在香港鐵路博物館展出。

W.G.Bagnall 0-4-47型蒸氣火車頭(圖片來源﹕WIKI)

還有洪嶺站的遺址留下才,靜靜地在沙頭角公路旁守候了百多年。現時是香港三級歷史建築,被政府圍上鐵絲網保護,但沒有進一步計劃活化。據說洪嶺站曾被存放工程材料和當作垃圾站⋯幸好後來被人發現其歷史價值,政府才加以保護。

荒廢了的洪嶺站(圖片來源﹕http://lausoldier.blogspot.hk/2)

每當看到有關港鐵故障的新聞,都會覺得罰款作為懲罰對港鐵並無太大作用。不如改為港鐵的高層管理人員乘坐沙頭角支線所用的小型車卡,在東鐵線巡遊一次?

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交通北區沙頭角鐵路

• 一月 18, 2018


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