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【四大家族】「所謂何東精神 就係團結!」——到底邊個係何東?

「所謂何東精神 就係團結!我哋何東姊妹 自成一族!」

每年香港大學開放日大家都可以在開心公園聽到一班何東姊妹落力DEM CHEERS,整首入宿 cheer總共提了4次何東,那麼到底何東是邊位,可以在多年後的香港仍年年聽到大家提到佢的大名呢?

何東的名字之所以老是常出現,乃因為以何東為首的何氏家族是香港的名門望族。何東生父是猶太裔荷蘭人何仕文(Charles Henry Maurice Bosman)。「何仕文」其實是Bosman的粵語音譯,所以何東最原有的姓氏為Bosman,隨後才隨父親漢化了的姓氏,以「何」為姓。

從1901年的CHINA MAIL可見何東間中會被稱為Mr Bosman。 (The China Mail, 1901-05-27)

何東的生母施娣是華人,當年和何仕文生下何東後,並沒有和何仕文結婚。後來何仕文離開香港,何東便由母親獨力撫養,並以華人自居。

17歲的何東於中央書院畢業後,以年紀最小之齡,於1879年成為了一位被正式錄用的廣東海關,但於3年後離職。雖然何東從小就沒有了父幹,但他還有姐夫和老婆啊!1881年何東經姐夫介紹下加入了怡和洋行任職初級助理員。最後他在優秀表現和老婆身為怡和洋行要員私生女的身份加持下,僅用了短短兩年時間便由初級助理員獲晉升為買辦。

何東之母 — 施娣。

最後何東於1894年成為怡和洋行華總經理,直至1900年為止。離開怡和後,何東開始涉獵貿易,航運,地產買賣和報業,均取得相當大的成就。雖然何東當初靠關係加入了大公司,但以寥寥數年便能身居要職,家庭關係只是一個契機,最後的成就大部分都是靠何東自身的才能和努力所致。

既然有了事業上的成就,何東亦深明「環抱山水日月之景,婆娑樹影,人傑地靈」之道,繼1897年購入位於西摩道的上車盤後,於1906年獲准搬到山頂,興建糅合中西特色的別墅The Falls,成為自香港成為英國殖民地後,首位在太平山山頂居住的華人。

三十年代的何東花園。(圖片來源:Wiki)

1936年何東曾在山頂大宅招待客人,當時報章以「富麗堂皇」形容該大宅。(Hong-Kong-Daily-Press-1936-12-12)

另外值得一提的是,沒有何東,可能我們今天就不能了解到一眾何東夫人紀念堂的宿生會煮糖水,又會煲粥。因為當年何東對興建香港大學不遺餘力,多年來捐款如下:

  1. 現金$50,000作教學用途;
  2. 現金$100,000 予香港大學捐贈基金;
  3. 何東機械實驗所一間;
  4. 現金$1,000,000興建何東夫人紀念堂

當中第四項的何東夫人紀念堂,其實表現了何東對元配麥秀英的真摯愛意和內疚之情。1941年12月2日何東和麥秀英於酒店舉行了香港有紀錄以來最盛大的宴會,慶祝兩人的鑽婚紀念和何東八十大壽。1000名出席者均星光熠熠,更由當時港督楊慕琦親自祝酒。

慶祝完八十大壽,何東便過了大海,到澳門渡一渡假,買一買手信,麥秀英則繼續留在香港。可惜好景不常,香港舉辦完最盛大宴會的23日後,迎來了最黑暗的聖誕——1941年12月25日香港淪陷,何東滯留澳門。

何東與家人合照,前排左起︰張靜蓉夫人,何東爵士,麥秀英夫人;後排︰何世禮及妻子洪奇芬。(圖片來源:Wiki)

在黑暗時期,麥秀英努力保護家族各人,又允許鄰居取用其西摩道大宅的井水作補給。麥秀英於1943年到澳門探望丈夫,停留了數週便返港打點家頭細務,最後於1944年2月與世長辭,當時只有一個兒子陪伴在旁。

戰後何東返港,第一時間便到墳場探望已經入土為安的妻子,並傷心得幾乎暈倒。誰想到上一次見面大家還普天同慶,下一次再見已天人永訣。可惜不論何東在墳前有多深深的悲痛,這份遺憾已永遠無法彌補了。最後,何東於1951年捐了一百萬給香港大學擴建宿舍,紀念這位相守60年的妻子,是為何東夫人紀念堂。

 

1961年的報章提及何東夫人紀念堂的淵源。(香港工商日報, 1961-10-22)

何東一生縱橫香港商界和慈善界多年,於1956年4月27日以95歲高齡辭世。即使巨人倒下,但他過人的智慧,長袖善舞的才能,慷慨大愛的心,令他的威名至今仍然長存於世。

何東病逝相關新聞。(工商晚報, 1956-04-27)

 

延伸閱讀:《香港柒錄》——MOLAMOLA 何世亮自殺

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• 5 月 31, 2019


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